Пожалуй, не найдется ни одного человека в мире, кто не любил бы устраивать пикники или принимать в них участие. Безусловно, пикники — это одно из самых приятных изобретений в общественной жизни людей. И к взрослым, и к детям приходит ощущение праздника при мысли о предстоящей возможности собраться вместе с друзьями на природе, вкусно поесть и раскованно пообщаться на свежем воздухе.

А сколько плюсов у пикника по сравнению с посещением ресторана или домашних сборищ! Это, несомненно, дешевле, чем поход в ресторан; не надо делать генеральную уборку дома ни до, ни после; соседи не будут жаловаться на шум; нет проблем с размещением гостей и парковкой — места хватит всем; всегда найдется, чем занять и отвлечь детей. Любопытно, что само явление пикника опередило свое название на несколько столетий.

И снова основоположниками традиции устраивать пиршества на природе выступили англичане. Еще в средние века представители английской знати имели обыкновение начинать охоту с торжественного пира. В завершение также устраивался привал с едой и распитием вина. Во время привала разводились костры, на землю стелили скатерти, слуги расставляли нехитрую походную посуду и жарили на огне свежую дичь, обменивались впечатлениями и хвалились трофеями.

Само же слово «пикник» пришло из французского языка и вошло в обиход в 1692 году. Глагол «picquer» — означает «накалывать», а «nique» — «незначительная вещица», что являлось скорее забавной рифмой к первой части слова. У французов пикник означал непродолжительную летнюю загородную прогулку с обязательной остановкой в каком-нибудь живописном местечке на берегу реки или озера, зачастую с катанием на лодке. Само слово «пикник» несло скрытый смысл «все приносят с собой свою еду». В качестве снеди с собой брали сдобную выпечку, ветчину, сыр, вино, фрукты.

Новое слово легко прижилось в английском языке. А вот само явление пикника было с британской тщательностью и педантичностью доработано, обросло правилами, традициями и превратилось в целый институт загородного досуга.

Появились обязательные атрибуты — корзинки для продуктов, вина, посуды и пледы. При этом у пикника мог быть хозяин-организатор. Он тщательно прорабатывал все детали этого мероприятия, отбирал и приглашал гостей, обеспечивал продукты и напитки, увеселения. Хотя первоначальное значение слова поменялось на «все едят за пределами дома», прежним остался аспект экспромта и непринужденности события.

О том, что в свою полную силу пикник вошел в жизнь европейцев в Викторианскую эпоху можно судить по тому, что в большинстве литературных произведений того периода самая романтическая часть сюжета разворачивалось во время выезда героев на пикник. Примером тому знаменитые романы Джейн Остин и произведения Чарльза Диккенса.

Для художников того времени, и в особенности приверженцев импрессионизма, антураж пикников был тоже излюбленной темой. И это понятно. Атмосфера деревенской идиллии, прозрачность света и цветные вибрации, позволяли наилучшим образом раскрыть характеры персонажей. Расслабленная непринужденная обстановка и живописная природа являлись дополнительным источником и усилителем впечатлений.

Из Англии традиции пикников распространились по всей Европе и к началу 19 века перебрались на другие континенты Америки и Австралии вместе с переселенцами и колонистами. В наше время пикник имеет множество форм, адаптируемых под любые обстоятельства. Существуют пикники для детей, для рыбаков и охотников, пикники на пляже, в походе у костра, и даже посвященные защите экологии. В общем, что угодно может быть поводом для пикника.

Меню для пикника тоже варьируется от незатейливых сэндвичей и сосисок на шпажках, запиваемых лимонадом до изысканных сложносочиненных блюд, сервированных на прекрасной посуде.

В классический английский набор для пикника входят: клетчатое одеяло, корзина из ротанга или ивовых прутьев, льняная скатерть, салфетки, набор столовых приборов из нержавеющей стали, нож для сыра, бокалы для вина, кружки для чая, тарелки, разделочная доска и штопор.

Что касается еды для пикника, которую предпочитают сами англичане, то это разнообразнейшие сэндвичи: с чеддером и маринованным огурцом, анчоусами и яйцом, сельдереем и огурцом. Не менее любимы сосиски в домашнем тесте, холодные отбивные из ягненка, ростбиф, корнуэлльские пирожки из песочного теста с начинкой, пирог со свининой и, конечно же, знаменитые Scotch Eggs — сваренные вкрутую яйца в оболочке из колбасного фарша, обжаренные в хлебной панировке. Запивать все это англичане предпочитают охлажденным шампанским, ну в крайнем случае белым или розовым вином. А на десерт можно отведать пудинг и любой из 700 видов сыра, производимых в Англии.

В современной Великобритании устройство пикников даже стало своеобразной индустрией. Для любителей отдыхать на природе существуют специальные магазины, где можно закупиться всевозможным инвентарем, инструментами и аксессуарами. Для наиболее «продвинутых» энтузиастов созданы сайты, где указаны удобные или оборудованные под проведение пикников мест, а национального масштаба СМИ вроде BBC и газеты The Guardian составляют каждый сезон рейтинги топовых площадок для пикников. В теплое время года традиционный файф-о-клок для многих англичан часто превращается в пикник на природе.

* автор картины Джеймс Тиссо