Британская земля подарила миру не только благородных рыцарей, величайших ученых, первооткрывателей, мореплавателей, комиков, музыкантов, политиков, но и выдающихся кошек!

История взаимоотношений жителей Великобритании и усатых-полосатых берет свое начало в далеком-далеком прошлом. Считается, что первые домашние кошки появились на острове благодаря римлянам и сразу же снискали любовь и уважение местного населения. Соединенное Королевство так ценило своих мурчащих подданных, что постановило не дарить, а обязательно продавать домашних кошек, а в 948 году в силу вступил закон, который гласил, что новорожденный котенок должен оцениваться не меньше, чем в один пенни, и как только он ловил хотя бы одну мышку, его стоимость мгновенно увеличивалась до 2 пенсов. Были и законы, предусматривавшие нешуточные и даже трагичные наказания за кражу или убийство кошки. Однако в эпоху Средневековья образ кошки был дискредитирован и окрашен в черный цвет, превратив уютного домашнего зверька в подельника нечистых сил. Реабилитация этих животных началась лишь в XVIII веке, когда англичане, вслед за французами, признали свою неправоту перед кошками, снова окружили их заботой и занялись выведением новых пород, которые впоследствии покорили мир.

Самой знаменитой породой кошек туманного Альбиона является британская короткошерстная, ее представителей еще величают просто британцами. Многие верят, что эта разновидность — заслуга исключительно английских фелинологов, но наряду с этим существует мнение, что именно такими были кошки, завезенные римлянами еще 2000 лет назад. Отличить британца от любой другой породы очень легко: это крупные особи, напоминающие плюшевого мишку, с широко посаженными изящными маленькими ушками, большими круглыми глазами желтого, оранжевого или медного цвета и улыбкой чеширского кота. Британцы знают себе цену, но не зазнаются, оставаясь покладистыми, ласковыми и любящими. Однако ни один британец не будет возражать, если вы приготовите для него бархатную подушку у теплого камина. В силу своего аристократического происхождения такие кошки не станут шкодить — это выше их королевского достоинства. Большой популярностью в мире также пользуется порода скоттиш-фолд — это те же плюшевые кошки-мишки, но с загнутыми ушками, которые придают мордочке столь невинное выражение, что, даже если питомец провинился, сердиться на него невозможно. У этой породы есть ближайший родственник — скоттиш-стрейт, с торчащими ушками. Существуют и длинношерстные бринтанцы и скоттиши, но они не получили такого признания, как их короткошерстные братья, которые заслужили статус мирового лидера еще в 1871 году на первой в истории выставке кошек, организованной «отцом» фелинологии англичанином Харрисоном Вейром и проведенной в Лондонском Хрустальном Дворце. А с Россией первые британцы познакомились лишь в 1990 году, прибыв, однако, не из Англии, а из Германии.

На фоне общего триумфа пушистых британцев, отдельные лица кошачьей национальности пользуются в Соединенном Королевстве особым почетом. Одни только так называемые министерские коты чего стоят! Должность «главного мышелова кабинета министров Великобритании» была открыта в 1924 году с учетом всех формальностей: кот является нанятым на работу служащим, подчиняется премьер-министру, но не принадлежит ему. Самым знаменитым министерским мышеловом и по сей день считается кот Уилберфорс, он служил на Даунинг-стрит с 1973 по 1987 год под шефством четырех премьер-министров: Эдварда Хита, Гарольда Уилсона, Джима Каллагана и Маргарет Тэтчер. А в феврале этого года позицию главного мышелова занял кот Ларри.

Коты служат на благо государства британского и в других учреждениях. Несколько кошек являются штатными сотрудниками Британского музея и оберегают от посягательства мышей и крыс его бесценные коллекции, получая за это по 50 фунтов в год на еду и туалет. Кроме того, им предоставляется спецодежда — желтый нашейный бант. В Лондоне есть и другой работодатель для профессиональных мышеловов — почта. Там кошки тоже получают жалование, правда, не такое соблазнительное, как в Британском музее, но все же и 8 пенсов в месяц на дороге не валяются. Британские кошки так преуспели в ловле вредных грызунов, что мировой рекорд был установлен тоже ими: его автор — кошка по кличке Таузер, принадлежавшая владельцу спиртзавода в Тайсайде, к 24 году своей жизни она поймала 28 899 мышей. Славится Великобритании и другим рекордсменом, который приобрел статус абсолютного долгожителя семейства кошачьих, — это кот Пусс. Он прожил невообразимо долгую для кошек жизнь — 36 лет, побив, таким образом, предыдущий рекорд кошки Ма из той же Британии, отправившейся в кошачий рай в возрасте 34 лет.

Ежегодно 8 августа, в международный День кошек, жители Соединенного Королевства воздают своим кошкам особые почести, всячески балуя их и развлекая. Интересно, что в России день пушистых друзей человека отмечается 1 марта, символично открывая сезон весенних кошачьих похождений и подвигов.