Говорят, что джентльмен назовет кошку кошкой, даже если в темноте об нее споткнется. Похожая история произошла в давние времена в Шотландии с северными завоевателями. Отряд данов, самых свирепых среди викингов, под покровом ночи решил прокрасться к лагерю шотландцев. Чтобы двигаться как можно тише, воины сняли обувь, и вдруг один из них наступил на колючий куст. Легенда гласит, что крики и проклятия раненого чертополохом солдата разбудил спящих шотландцев, они похватали мечи и отбили атаку. С тех пор шотландцы называют чертополох Guardian Thistle – защитник.

Теперь это растение почитается в Шотландии ничуть не меньше, чем красно-белая роза в Англии, трилистник в Ирландии, а порей – в Уэльсе.

Изображения чертополоха в Шотландии встречаются буквально везде – от кухонных полотенец и мыльниц до обложек энциклопедий, эмблем футбольных клубов и полицейских подразделений. Но особенно хорош чертополох в свадебных бутоньерках – его традиционно компануют с английской розой. Такая цветочная «компания» имеет исторические корни. Когда-то английский поэт Уильям Данбар посвятил поэму "The Thrissil and The Rois» («Чертополох и Роза») браку шотландского короля Джеймса IV и английской принцессы Маргарет Тюдор. С тех пор так и повелось – мужественный Чертополох женится на нежной Розе.

В качестве официального символа чертополох утвердился в Шотландии во время правления Александра III (1249–1286). Сейчас он украшает гербы Шотландии и Объединенного Королевства, его изображение было вышито на коронационном платье Ее Величества Елизаветы II.

В 1470 году изображение чертополоха начали чеканить на серебряных монетах. В наши времена его по-прежнему можно встретить на денежных знаках в Шотландии – например, на банкноте в 100 фунтов стерлингов, которую выпускает банк Шотландии. Такие купюры имеют свободное хождение в северной часть Объединенного Королевства, но в других государствах с этой валютой возможны проблемы. Поэтому, покидая границы Великобритании, внимательно осмотрите оставшиеся деньги и избавьтесь от «чертополохов» – пусть они остаются на родине.

С чертополохом связан самый благородный из шотландских рыцарских орденов – Орден Чертополоха. Эквивалентом этого ордена в Англии является ни много ни мало Орден Подвязки. В настоящее время главой ордена является Елизавета II, а в числе его рыцарей и дам - члены королевской семьи. Девиз ордена гласит: «Nemo me impune lacessit», что в переводе с латыни означает «Никто не тронет меня безнаказанно». И это полностью отражает характер как чертополоха, так и самих шотландцев.

Подобное значение цветок чертополоха имеет и в языке цветов. Чертополох может означать вызов и возмездие, мужество и защиту, храбрость и верность перед лицом предательства, стойкость и долголетие. Жесткие шипы указывают на выносливость и силу духа. Снится же чертополох к преодолению преград, он советует обойтись без помощи посторонних людей, чтобы не выдергивать потом «прилипшие колючки» - цветок пророчит, что внутренней силы у вас на это хватит.

Чертополох — древний кельтский символ благородства во всех смыслах: как характера, так и по рождению. И пусть он не первый красавец в саду геральдических растений, зато заслуживает наибольшего уважения - как мужественный защитник или как грозный враг, - зависит от того, по какую сторону от шотландской границы вы находитесь.