Вернемся в средневековую, еще не протестантскую Англию, и прогуляемся по улицам, заглядывая в двери и окна домов. В те времена обычай ставить елки еще не добрался до Британских островов (эта традиция была завезена сюда совсем недавно), а ставили так называемое «рождественское бревно» — Yule log, что, собственно, было в те времена общеевропейской традицией. Именно бревно, которое впоследствии сжигали, а не пушистую елку несет розовощекий Дед Мороз (Father Christmas), об этом нам рассказывают островные сказки и легенды. Обычай имеет еще дохристианские, языческие корни и приурочен к зимнему солнцестоянию, встрече солнца, ведь с рождественских праздников солнечный день начинает вновь прибывать.

Обычай ставить елку пришел в Англию из Германии довольно недавно, в середине XIX века. Первую рождественскую елку в Виндзорском замке устроили для своих детей королева Виктория и принц Альберт, и со временем это вошло в моду. Главную елку страны сегодня ставят на Трафальгарской площади, ее каждый год дарит Лондону норвежский город Осло. Эта традиция установилась в период Второй Мировой войны, когда елка была тайно доставлена из оккупированной Норвегии на берега Англии, где в то время находились норвежский король и правительство.

Гуляя по рождественским улицам старинной Англии, обратите внимание на входные двери — над каждой висит украшение из вечнозеленого плюща, падуба и омелы. Не советуем молодым девушкам надолго задерживаться в дверях — того, кто стоит под омелой, может целовать без спроса любой, кому это заблагорассудится. Впрочем, целоваться под омелой полезно, это означает, что весь год вас будет сопровождать любовь.

В средние века на рождество на улицах Лондона разыгрывались пышные представления, как правило миракли, проходили маскарадные шествия. Древний языческий обряд ряжения был переиначен церковью под свои задачи, ряженые и театрализованные постановки доносили до народа библейские истории в яркой и понятной форме. Как и исполнители древних языческих обрядов, участники постановок надевали маски или закрывали лица тканью.

В каждом замке святочные безобразия возглавлял специально выбранный распорядитель, который, вопреки его функции, назывался Лорд Беспорядка (Lord Misrule). Собственно, это был главный шут праздника и устроитель многочисленных буйных развлечений. Лорд набирал себе свиту, все рядились в цветные лоскуты, ленты, пришивали к платью колокольчики. Свита порой чрезмерно бесчинствовала, врываясь в дома мирных жителей и разыгрывая с селянами такие шуточки, что Генрих VIII и вовсе запретил такой обычай.

Немногим позже, придя к власти, Лорд-попечитель Англии пуританин Оливер Кромвель вовсе запретил празднование Рождества как таковое, ссылаясь на то, что праздник языческий, к тому же способствует пьянству и чревоугодию, что есть страшный грех! 22 декабря 1644 года на улицах Лондона появились вооруженные солдаты, и ни дай бог им учуять запах гусятины или пудинга, за это можно было загреметь в каталажку.

Во времена реставрации король Чарльз II восстановил празднование Рождества, но увы, больше никогда оно не имело такого значения и размаха, как в прежние времена. Теперь Рождество превратилось в тихий семейный праздник. В выходной день 25 декабря англичане садятся за обеденный стол всей семьей, обмениваются подарками и традиционными для британцев рождественскими открытками с изображением омелы, падуба и плюща. Лишь пышный стол с жареной птицей, плам-пудингом и разносолами, да театральные постановки рождественской недели напоминают о былом величии праздника Рождества средневековой Англии.