Гамильтон — старинная британская фамилия, которая на слуху у каждого. Ее носят и видные государственные деятели, и философы, и художники. Ею называют аэропорты, города и острова, под маркой этой фамилии выпускают часы, одежду, организуют футбольные клубы. Лицо одного из носителей фамилии украшает 10-долларовую купюру. Многочисленных деловитых и талантливых Гамильтонов рассеяло по всему миру, но здесь мы поведем речь не о носителях фамилии, а о древнем роде Гамильтон, принадлежащих к королевской крови.

Есть сведения, что первые Гамильтоны приехали в равнинную часть Шотландии с юга, фактически явившись английскими поселенцами. Они быстро ассимилировались, образовали один из ведущих кланов Шотландии и, после женитьбы одного из Гамильтонов на дочери шотландского короля Якова II, стали претендентами на трон, хотя претензиям и не было суждено сбыться.

Во времена политических разборок между Шотландией и Англией хитроумные наследники рода довольно часто меняли свою позицию, поддерживая то одну, то другую сторону. После восстания якобитов род окончательно примкнул к английской короне — такова политика.

Кстати, о политике. Политики из Гамильтонов выходили отменные — неслучайно представителей этого рода британские монархи традиционно назначали королевскими послами. Так, в конце XVIII века британское посольство в Неаполитанском королевстве возглавлял сэр Уильям Гамильтон.Именно он тот самый Гамильтон, который в 1791 году женился на некой Эмме Харт, в последствии известной как леди Гамильтон.

Эмма (тогда еще Лайон — фамилию Харт она взяла себе позднее) не была урожденной Гамильтон. Она происходила из бедной провинциальной семьи, а позже переехала в Лондон, где стала участницей событий весьма сомнительного свойства. Один из ее любовников, Чарльз Гревилль, представил ее своему дяде — сэру Уильяму Гамильтону, к которому та и перешла «по наследству». В 1786 году Эмма переехала в Неаполь, где поселилась в доме 56-летнего британского посла, и через 5 лет они поженились, чем вызвали невозможный скандал в кругах английской аристократии.

Молодая леди Гамильтон занималась искусством: она проводила представления «живых картин», где знаменитые гости изображали известные произведения скульптуры и живописи. Она завоевала славу артистки, которую историки сравнивают со славой Мэрилин Монро в XX веке, среди почитателей ее искусства был сам Гёте. Благодаря своей дружбе с королевой Марией Каролиной Австрийской, супругой Фердинанда IV неаполитанского, леди Гамильтон познакомилась со знаменитым адмиралом королевского флота Британии Горацио Нельсоном, а к 1798 году стала его возлюбленной. Сэр Гамильтон, очевидно, терпимо относился к этой связи, или же был увлечен своей коллекцией античного искусства и научными изысканиями куда больше, чем молодой женой.

В 1800 году и Гамильтоны, и адмирал Нельсон, перебрались обратно в Лондон. Еще до смерти мужа в 1803, у леди Гамильтон родилась дочь Горация, а после его смерти Эмма Гамильтон переехала к своему возлюбленному в Уимблдон. Увы, счастье леди Гамильтон было недолгим: адмирал Нельсон погиб при Трафальгарской битве в 1805 году. Сама Эмма умерла через 10 лет вследствие алкоголизма, обедневшая, спасаясь от кредиторов в Кале. Официальный Лондон обошел ее смерь молчанием, но на похороны в парадных мундирах явились все офицеры стоящих в Кале английских кораблей.

Живописные портреты знаменитой леди Гамильтон сделаны художниками Джорджа Ромни, Ангелики Кауфман и Иоганна Тишбейна еще при ее жизни, а в 1941 году режиссер Александр Корд снял художественный фильм «Леди Гамильтон» (That Hamilton Woman, 1941). В главной роли картины снялась великолепная Вивьен Ли.

 

Следующий политик из ветви Гамильтонов, которого следует упомянуть, это 10-й из герцогов Гамильтон — Александр. Некоторое, правда, весьма непродолжительное время, он представлял британское посольство при Российском дворе в Петербурге (с 1806 по 1807 годы включительно). Герцог отличался прогрессивными взглядами — слыл восторженным поклонником Бонапарта, увлекался культурой Египта, в зрелые годы выполнял обязанности гранд-мастера масонской ложи Шотландии, а после смерти, согласно завещанию, мумифицирован.

В ряду политиков и военных, повлиявших на ход мировой истории, оказался также Дуглас, 14-й герцог Гамильтон. Во времена Второй Мировой войны он возглавил противовоздушную оборону Шотландии и принимал непосредственное участие в переговорах с Рудольфом Гессом.

Завершим рассказ о знаменитом роде Гамильтон русской ветвью этой старинной британской фамилии. В VI части родословной книги Тульской, Самарской и Московской областей упоминается фамилия дворян Хомутовых. Первый их трех указанных в книге дворянских родов Хомутовых происходит, по преданию, от Томаса Гамильтона, приехавшего в Россию из Британии в 1542 году вместе с сыном Петром, который позднее попал «на службу по Нову-Городу». Согласно одной из версий, английское «Hamilton» в русском языке превратилось в более понятное «Хомутов». Среди потомков Томаса Гамильтона встречались военные в чине до генерал-лейтенанта, атаманы казачьего войска, писатели, историки, реформаторы, оставившие свой след в современной истории государства Российского.