29 апреля настоящего года внимание всего мира было приковано к одному из важнейших событий Великобритании — свадьбе наследника английского престола принца Уильяма и его избранницы Кейт Миддлтон. Миллиарды сердец следили за торжеством, каждая деталь которого излучала королевское величие и была отточена до совершенства.

В тот день в мировом информационном пространстве только и было разговоров, что о пышной церемонии, прекрасной застенчивой невесте и модных нарядах высокопоставленных гостей. Мы же хотим заглянуть в историю Соединенного Королевства и узнать о традициях бракосочетания королевских особ.

С чего начинается свадьба? Конечно, с предложения руки и сердца. Как предписывает дворцовый этикет, прежде чем сделать предложение возлюбленной, принц должен спросить разрешения у правящего монарха. Кроме того, британский закон запрещает членам королевской семьи заключать брак с католиками. В противном случае они и их прямые потомки лишаются права престолонаследия.

Неудивительно, что именно Лондон удостоен чести принимать королевские свадьбы, начиная с 1904 года. Однако в истории встречаются исключения: в 1961 году герцог Кентский женился на Катарине Уорсли в городе Йорк, а в 1992 принцесса Анна вышла замуж за Тимоти Лоренса в Шотландии. Что касается обряда венчания, то он проходит в Вестминстерском аббатстве по традиции, заложенной в 1919 году, когда под его сводами стали мужем и женой внучка королевы Виктории принцесса Патриция и Александр Рамси. С того дня все королевские свадьбы проводились в аббатстве, кроме церемонии принца Чарльза и Дианы Спенсер, которая состоялась в соборе Святого Павла. А самое первое таинство венчания британских монархов в стенах Вестминстерского аббатства было совершено 15 ноября 1100 года, связав брачными узами короля Генриха I и принцессу Матильду Шотландскую.

Существует особая, «драгоценная» традиция, заповедующая изготавливать обручальное кольцо невесты исключительно из редкого валлийского золота. Дебютировав почти 90 лет назад на свадьбе будущих короля Георга VI и королевы-матери Елизаветы, созданием обручальных колец для английского двора занимается ювелирная компания Clogau Gold. Равным образом и супружескую клятву, звучащую из уст молодоженов, можно назвать драгоценной. Ведь это самые заветные слова, которые произносят будущие муж и жена. Так текст супружеской клятвы британских монархов уже прожил долгую жизнь: он взят из Книги общих молитв 1662 года. Однако сейчас в клятве отсутствует обет невесты «повиноваться мужу»; такую поправку внесла леди Ди на своей свадьбе с принцем Чарльзом. Помимо этого, с 1923 года традиционным является возложение букета невесты на могилу Неизвестного солдата в Вестминстерском аббатстве. Впервые такой акт совершила королева-мать Елизавета в память о своем брате, погибшем в Первой мировой войне. Что касается поцелуя, венчающего торжество, то он стал неотъемлемым элементом не столь давно, а именно в день свадьбы принца Чарльза и принцессы Дианы. Тогда на молодоженов так подействовало ликование многотысячной аудитории, что поцелуй сам сорвался с губ, впоследствии став романтическим символом церемонии.

Когда королевский двор объявляет об очередном бракосочетании, вся страна встречает эту новость ликованием — ведь день торжества превращается в дополнительный выходной. Но в обычай это вошло не так давно, меньше ста лет назад, а причиной послужила острая политическая ситуация в России начала XX века. В 1923 году, когда принц Альберт собрался создать семью с шотландской аристократкой Елизаветой Боуз-Лайон, его отец, король Георг V, решил устроить «пир на весь мир». Однако им двигало не желание шиковать и хвастаться, а страх: в то время монархи Европы были напуганы государственным переворотом, случившимся в России, расстрелом царской семьи, приходившейся близкими родственниками британским королям. Присвоив дню свадьбы принца Альберта статус национального выходного и, таким образом, дав возможность простым людям из глубинки оставить свои рутинные дела и приехать в столицу, чтобы своими глазами увидеть самую значимую свадьбу страны, глава Соединенного Королевства надеялся задобрить и расположить к себе жителей. Кто-то из рабочих получил персональные приглашения на церемонию венчания в Вестминстерском аббатстве. Говорят, что их потомки до сих пор хранят эти приглашения, написанные чернилами от руки. Знатная семейная реликвия, надо заметить.

Продолжая тему реликвий, стоит упомянуть еще одну. По традиции, всем военнослужащим, находящимся в подчинении британского монарха и не имеющим возможности присутствовать на церемонии по объективным причинам, рассылаются угощения со свадебного стола. В день свадьбы принца Чарльза и леди Ди семья Гринслейд, глава которой служил в Королевских ВВС Новой Зеландии, получила кусочек праздничного торта. Лакомство хранилось в доме Гринслейд как семейная реликвия целых 30 лет, а в январе этого года было продано на местном он-лайн аукционе за 290 долларов США.

Изысканны и трогательны торжества обручения членов монаршей семьи Великобритании. Словно платье невесты хрустальными бусами, расшиты они обычаями и традициями. Впрочем, как и все, чем дышит молодая душой старушка Англия.

В свою очередь Ahmad Tea специально ко дню свадьбы принца Уильяма и Кейт Миддлтон выпустил оригинальную жестяную банку чая с изображениями молодоженов.