Сегодня собственный университет в Британии имеет не только каждое графство, но и каждый мало-мальски уважающий себя городок, общее число университетов на такую сравнительно небольшую страну выходит за сотню. Однако не все университеты одинаково престижны, и не все могут похвастаться старинным происхождением. Для настоящего британского университета эти детали немаловажны, — впрочем, как и для всего британского.

Существует так называемая элитная группа взаимодействия двадцати лучших университетов Великобритании — Группа «Рассел (Russell Group) на долю которой приходится 2/3 всех исследовательских грантов и финансирования исследовательских контрактов в Великобритании, 56 % всех присуждённых в Великобритании докторских степеней и свыше 30% британских студентов из стран, не относящихся к ЕС. В их числе Оксфорд, Кембридж, университеты Глазго, Ливерпуля, Бирмингема, Бристоля и еще 14 высших учебных заведений.

В противовес Группе «Рассел» существует Группа 1994 (1994 Group) — коалиция 19 «меньших университетов с интенсивной исследовательской деятельностью». В «Группу 1994» входят примерно половина из ведущей двадцатки университетов Великобритании. Среди членов Группы 1994 — немало таких, которые получили университетский статус в 1960-е годы, но есть и заслуженные, например, в эту группу входит старинный Сент-Эндрюс, в котором получил образование сам наследник престола, принц Уильям. Он окончил университет с очень хорошими результатами, хотя и не с отличием, и в этом превзошел своего отца, принца Чарльза, выпускника престижного Кембриджа.

У британских университетов существует и еще одна, очень занятная классификация, зависящая от происхождения и... архитектурных особенностей:

• Старинные университеты (Ancient University)

• Университеты из красного кирпича (Red Brick Universities)

• Университеты из листового стекла (Plate Glass University)

В первую группу входят 6 университетов на территории Великобритании и 1 — в Ирландии, возникших в Средние века или в эпоху Возрождения и существующих до настоящего времени: в Оксфорде, Кембридже, Сент-Эндрюсе, Глазго, Абердине и Дублине.

Неформальным термином «университеты из красного кирпича», или «краснокирпичные университеты», обозначают группу из шести престижных университетов Англии, расположенных в крупных промышленных городах. Все эти вузы были первоначально основаны как институты прикладных или инженерных дисциплин, однако получили статус университета до начала Первой мировой войны. До появления третьей группы эти университеты считались молодыми «выскочками» на фоне старинных, но сейчас эпитет «краснокирпичные» звучит уже не пренебрежительно, как раньше, а наоборот — респектабельно. К краснокирпичным принадлежат университеты Бирмингема, Бристоля, Ливерпуля, Манчестера, а также Лиддский и Шеффилдский университеты.

Термин «университеты из листового стекла» (до возникновения следующей группы их в качестве синонима называли «новыми») отражает архитектурную особенность большинства данных университетов, в зданиях которых нередко использовались крупные блоки листового стекла в стальной или бетонной арматуре. Их здания выглядят довольно контрастно по отношению к викторианским университетам из красного кирпича и тем более университетам, построенным в Средневековье. Эти вузы основаны в 60-е годы XX столетия после решения британского правительства о расширении высшего образования. Среди них — Сассекский, Эссекский, Йоркский университеты, а также университеты Восточной Англии, Кента, Уорвика, Ланкастера.

Помимо описанных нами категорий, существует и четвертая категория — так называемые «новые университеты». Это многочисленные политехнические институты, получившие университетский статус после принятия закона 1992 года.

Поступить в один из университетов Британии можно через центральное бюро UCAS (Universities and Colleges Admissions Service). Все абитуриенты заполняют специальную форму, в которой, в том числе, указывают не более 6 университетов, образование в которых хотелось бы получить. Заявку следует подать не позднее января. Выбранный вами университет даст ответ: откажет, примет или позовет на интервью. Основное условие — число баллов, набранное по определенным предметам на выпускных экзаменах в школе. Оксфорд и Кембридж обязательно проводят собственные вступительные экзамены и собеседование.

Иностранец может поступить в университет, если ему не меньше 18 лет и его образование эквивалентно британскому. Для россиянина это значит, что придется проучиться 1-2 курса в местном университете или пройти двухлетнее подготовительное обучение в британской школе-пансионе или международном колледже. Впрочем, ничего сверхъестественного. Успехов в образовании!