Купаж

Купаж — смесь нескольких сортов чая для придания напитку утонченного аромата и изысканного вкуса.

Купажированием чая занимаются титестеры, которые пробуют и смешивают разные сорта чая, добиваясь идеального вкуса горячего напитка. Так, например, черный чай, который пьют большинство россиян, обычно продается уже в виде готовой смеси или купаже. Немногие знают, что в одном купаже могут присутствовать до 30 разных сортов листьев чая с плантаций со всего мира.

Все купажи имеют торговые названия, которые получают по основному компоненту смеси (например, Индийский чай, Марокканский чай и т.д.). Если не использовать метод купажирования, то гарантировать постоянное качество чая практически невозможно. Это связано в первую очередь с природными условиями страны, где находятся чайные плантации: климат, почва, географическое положение и т.д. Так же на качество, а впоследствии и на вкус чая влияют такие факторы как температура воздуха, количество солнечного света и выпавших осадков в течение года.

Таким образом, в зависимости от природных условий страны, с одной и той же плантации можно получать чай разного качества и вкуса. Именно поэтому производители торговых марок прибегают к смешиванию разных сортов чайных листьев, чтобы качество и вкус чая соответствовали стандартам, к которым привык покупатель.

Как заварить идеальную чашку чая

Маленькие «хитрости» в искусстве заваривания чая основаны на научных исследованиях. Если пренебречь простыми правилами, можно потерять вкус даже самого дорого чая или получить в результате горький вкус

— самый главный ингредиент — Чай, должен быть свежим и качественным

— Вода — важный фактор, влияющий на вкус завариваемого чая. Она не должна быть жесткой и хлорированной. Если в вашем регионе водопроводная вода с большим содержанием хлора и жесткая, титестеры рекомендуют использовать бытовые фильтры и фильтровать воду для чая.

— для идеально заваренного чая вода не должна долго кипеть (вкус чая зависит от содержания кислорода в воде, которое понижается при многократном кипячении), если вы завариваете черный чай, а для зеленых чаев лучше, если вода только начала закипать (а пузырьки подниматься со дна чайника).

— количество чая должно быть аккуратно вымерено: 1 чайная ложка (1 пакетик) на чашку чая.

— Время заваривания очень важно. На всех пачках чая Ahmad Tea указано время и способ заваривания, которые английские титестеры рекомендуют для того и иного чая.

— После того, как чай заварен, заварку нужно вынуть.

— Молоко лучше добавить после того, как чай полностью заварился.

Советы при покупке и последующем хранении Чая:

  • Покупать чай лучше от известных производителей или известных марок
  • Следите за датой упаковывания, чем более свежий чай, тем он вкуснее
  • Именно поэтому, не закупайте чай на полгода вперед, от длительного хранения чай теряет вкус и аромат
  • Храните чай в плотно закрытой коробке или банке
  • Чай обладает свойством впитывать запахи, поэтому его нужно хранить изолировано от сильно пахнущих продуктов

Королева Виктория (Queen Victoria 1819 - 1901)

Английская королева Виктория правила Великобританией практически всю сознательную жизнь с 18 до 82 лет. Эту эпоху английской истории назвали Викторианской. И хотя по всем законам престолонаследия Виктория стояла практически самая последняя в очереди на трон, судьба распорядилась именно так, что молодая принцесса стала символом своего времени и Британской империи.

Виктория пережила смену ряда ярчайших премьер-министров, колониальные войны в Африке и Индии, некоторых из своих 9 детей и любимого мужа. Во время ее правления страна достигла необыкновенного экономического и политического влияния в мире, увеличив свою территорию в два раза. Как считают историки, благодаря междинастическим бракам ее отпрысков с королевским дворами Европы, мир как минимум на десятилетие оттянул начало Первой мировой войны. При ее правлении английская наука и культура пережили уникальный этап расцвета, подарив миру такие великие имена как Диккенс, Теккерей, Дарвин, Бронте, Теннисон, художников прерафаэлитов Россетти, Хант, Берн-Джонс ...

Одно из величайших культурных достижений времен королевы Виктории — распространение в Англии чая. Говорят, что она сама настолько была привержена этому напитку, что буквально заразила своих поданных любовью к чаепитию. Также говорят, что ее перу принадлежит трактат Tea Moraliaties, в котором подробно обоснованы и описаны правила сервировки чайного столика и правила светского общения.

За время своего правления королева Виктория не всегда пользовалась любовью народа. Склонность к уединению в критические минуты жизни и неприязнь к некоторым политикам и Парламенту зачастую побеждали чувство долга — королева избегала появлений на публике, и, тем не менее, Викторианскую эпоху до сих пор вспоминают как один из счастливых и стабильных периодов английской истории. И еще вспоминают как время зарождения и расцвета британской и европейской чайной культуры.

Калебаса

Калебаса — одна из составляющих «священной чайной троицы» в Южной Америке: мате, калебаса и бомбилья. Благодаря индейцам кечуа приехавшие европейцы пристрастились к терпкому тонизирующему напитку — мате.

Мате часто называют чаем, хотя это неверно. Он производится из листьев одноименного парагвайского вечнозеленого куста, а не Thea Camelia.

Калебаса и бомбилья — специальные инструменты, с помощью которых мате заваривают и пьют. На испанском языке слово «калебаса» значит «башка» — действительно, это своеобразная чашка округлой формы из твердой оболочки выдолбленной тыквы.

Сосуд объемом в 100-150 мл отлично держит тепло во время заваривания мате и дает достаточно место листу, чтобы он раскрылся. Пьют мате из калабасы с помощью трубочки под названием бомбилья. Чаще всего ее делают из серебра с позолоченным «мундштуком» и с ситечком внутри.

Лучшими мастерами по производству «набора» для мате считаются бразильцы, хотя привычка пить такой «чай» распространена и по всей Южной Америке, и в Африке, и в Новой Гвинее. Калебасы часто украшают инкрустациями и оправами из серебра, рисунками-орнаментами.

Каркаде

Кракаде часто называют «красным чаем» или «чаем из лепестков Суданской розы». Правильное ботаническое название Каркаде — Гибускус, однолетнее травянистое растение разновидности мальвовых.

Растет гибискус в тропиках и очень популярен в Тайланде, Мексике, на Яве, в Шри-Ланке и на Севере Африки. Особенно каркаде ценят и любят в Египте, где его даже называют «напитком фараонов».

В Малайзии цветок гибискуса занимает место национального символа, а пять его лепестков обозначают пять заповедей ислама: вера, молитва, паломничество в Мекку, пост в месяц Рамадан и налог в пользу бедных.

И хотя каркаде не чай в правильном смысле слова, этот факт нисколько не умоляет его достоинств. Египетские медики издревле считали его, чуть ли, не средством от всех болезней. Каркаде не только понижает уровень «плохого» холестерина, но и улучшает работу пищеварительного тракта, способствует стабильному функционированию сердечно-сосудистой системы.

Горячий отвар гибискуса повышает давление, а холодный понижает. Благодаря каркаде лучше усваивается жирная пища, восстанавливается баланс витаминов, укрепляется иммунитет. Также красный «чай» расслабляет и снижает уровень гормонов стресса в организме. В лепестках Суданской розы содержится в два раза больше витамина С, чем в апельсине.

Каркаде восстанавливает жизненную энергию, тонизирует, оказывает бактерицидное действие, «чистит» печень, хорош для восстановления фукции поджелудочной железы и для облегчения состояния больных диабетом. Антоцианы, содержащиеся в лепестках пурпурно-алых цветов, как раз и дают тот самый яркий красный цвет настоя каркаде. Но они не только «окрашивают воду», но и укрепляют стенки кровеносных сосудов. Лимонная кислота придает напитку чуть кисловатый вкус.

Еще одно ценное качество каркаде — отсутствие в его химическом составе щавелевой кислоты, которая крайне негативно влияет на функцию почек. В мире существует более ста пятидесяти видов гибискуса, однако, для «чая» используется Гибискус Сабдариффа с сильным, насыщенным ароматом. Лепестки и «чашечки» бутонов просто высушивают естественным путем.

Заваривание красного «чая» — долгий процесс. Ни в коем случае не стоит «шокировать» сухой лист крутым кипятком, а наоборот — необходимо использовать теплую воды и заваривать чай 10-15 минут. Фактически, дать ему настояться.

Еще правильней — замачивать листки гибискуса на восемь-девять часов, то есть практиковать «холодное» заваривание. В таком случае сохраняются все полезные свойства этого удивительного растения. Правильно приготовленный кракаде обладает в меру терпким, горьковатым и кислым вкусом. Цвет настоя — ярко-рубиновый, насыщенный. Если же настой получился сероватым, значит, либо заварка, либо вода были плохого качества.

Кенийский чай

Кения занимает третье место в мире по производству чайного сырья и это не удивительно. Климатические условия Кении — очень благоприятные условия для выращивания чая. Близость к экватору, насыщенная минералами редкая красная почва и условия высокогорья позволяют чайному кусту достигать размеров небольшого дерева с сочными упругими листьями. При этом сбор урожая не является сезонным и возможен круглый год, что обеспечивает стабильность качества чайного листа.

Поскольку все кенийские плантации расположены на высоте 1500- 2700 м над уровнем моря, эти чаи обладают не только тонким ароматом, свойственным высокогорным чаям, но и ценятся во всем мире как экологически чистые.

Кенийский чай относится к группе черных чаев с высокой степенью ферментации. Его отличительные особенности — тонкий аромат, насыщенно янтарный цвет настоя, терпкий, чуть горьковатый изысканный вкус, способность очень крепко завариваться. Он содержит много кофеина и поэтому обладает ярко выраженными бодрящими свойствами.

Кенийский чай рекомендуется заваривать в прогретом чайнике достаточно крутым кипятком около 85-95 градусов Цельсия. Чем выше температура воды, тем крепче будет настой. Заваривается чай в среднем 3-5 минут.

Условия хранения — как и для большинства чаев — в сухом месте, в емкости с плотно закрытой крышкой.

К сожалению, кенийские чистые черные чаи — большая редкость. В основном встречаются мелколистовые и гранулированные формы. Но даже в гранулах кенийский чай сохраняет аромат, свойственный по насыщенности некоторым листовым индийским чаям. Кенийский чай широко используется при составлении чайных купажей.

Англичане, как известные ценители и идеологи чая, полагают, что кенийский чай идеально подходит для утреннего чаепития и отлично сочетается с молоком или сливками. Эта смесь очень приятно пьется, вкусна и ароматна.

Кенийский чай присутствует для крепости в куппажных смесях листовых и пакетированных чаях «Английский завтрак» в совершенном исполнении Ahmad Tea.

Китайская чайная церемония

Чайные церемонии, как особенный ритуал приготовления и питья чая, характерны для многих азиатских стран. Однако свое начало традиция проведения чайных церемонии берет в Китае, где с древних времен к чаю относятся с трепетным почтением, как к самому духовному из растений. Для жителей Поднебесной чай — э то не просто напиток. Через совместное чаепитие выражается гостеприимство, почтение к старшим по возрасту или положению, закрепляется статус важности семейных отношений, приносятся извинения, выражается благодарность и покорность.

Чайная церемония считается одной из духовных энергетических практик, с помощью которой можно забыть о повседневных заботах и суете и достичь состояния покоя и просветления. Поэтому для нее выбирается специально обустроенное место и создаются определенные условия. Все действия совершаются в предписанной последовательности, а любой предмет утвари имеет свой символический и практический смысл. Немаловажное значение имеет личность мастера церемонии, который должен чутко следить за состоянием гостей. Незаметным образом он направляет беседу в нужном русле, тем самым создавая для гостей необходимую атмосферу созерцательности и душевного равновесия.

Чайная утварь, используемая в церемонии, подбирается в соответствии с видом чая, количеством участников, а также призвана отражать цель проведения церемонии: будь то досуг, достижение желаемого ментального состояния или простое утоление жажды.

Самой известной считается торжественная китайская церемония Гунфу Ча, что можно перевести, как «высшее искусство чаепития». Для этого типа церемонии необходимы глиняный заварочный чайник (желательно из пурпурно-фиолетовой исинской глины), коробочка с герметичной крышкой для хранения сухого чайного листа, чайная доска, кувшинчик «ча-хэ», похожий по форме на наш молочник и чайная пара, состоящая из высокой чашки-столбика «вэнь-ся-бэй» и крошечной, буквально на один глоток, пиалы «ча-бэй».

Как известно вода является едва ли не важнейшей составляющей, которая позволяет чайному листу максимально раскрыть свой аромат и вкус. Поэтому в идеале она должна быть родниковой и из того места, откуда происходит чай. Но в наших городских условиях это условие недостижимо и воду из источника можно заменить мягкой бутилированной. Воду не стоит доводить до бурного кипения, так как при этом ее энергия улетучивается и эффект воздействия чая несколько снизится.

Второй этап китайцы называют знакомство с чаем. Надо насыпать заварку в «чахэ», поднести к лицу и сделать в нее выдох, чтобы немного согреть чай своим дыханием, а затем вдох, чтобы насладиться натуральным ароматом сухих листьев.

Заварочный чайник нужно подогреть, ополоснув его кипятком изнутри и облив по кругу снаружи. Для того чтобы вода не растекалась, вся посуда для церемонии размещается на чайная доске: подносе с бортиками и двойным дном, внутри которого собирается вода после споласкивания посуды, неиспользованные остатки настоя или случайные брызги. Чайник на 1/3 от объема заполняется сухой заваркой. Считается, что при таком соотношений достигается идеальная концентрация чайного настоя.

Первый настой чая не пьют, потому что его цель — ополоснуть листья чая от пылинок и подогреть чайную пару. Таким образом, наполнив чайник кипятком первый раз, его мгновенно выливают, ополаскивая чашечки.

Второй раз чай заваривается не дольше тридцати секунд. После чего высокие чашечки «вэнь-ся-бэй» стоящие кругом наполняют одним непрерывным движением чуть больше, чем наполовину. Гости вдыхают аромат чая. Затем чашка-столбик плотно накрывается чашкой-пиалой «ча-бэй» и вся эта конструкция переворачивается. Пить чай и наслаждаться его вкусом надо уже из «ча-бэй». Если в чайнике остается еще какое-то количество настоя, то его лучше слить.

В зависимости от сорта и качества чая процесс заваривания может повторяться от 5 до 10 раз. А в случае улунских бирюзовых чаёв и до 30 раз. При этом каждый раз время взаимодействия листьев с водой увеличивается на 5-10 секунд, а чай постепенно раскрывает свои сердечные и базовые ноты. Для повседневного чаепития чаще всего используется более простой способ заваривания в «гайвани», чашке, которая устанавливается на блюдце с глубоким дном и накрывается крышкой. Последовательность действий в целом остается такой же, как при проведении Гунфу Ча, а гайвань выполняет функцию заварочного чайника. Вода аккуратно наливается по стенке гайвани до заполнения 2/3 объема. Придерживая крышку закрытой, но слегка сдвинутой в сторону, первый настой тоже сливается, а каждый последующий разливается по чашкам.

Хотя в классической китайской чайной церемонии традиционно используются высококачественные полуферментированные улуны, многие ценители отдают предпочтение более нежным белым и зеленым чаям, которые хорошо себя раскрывают именно при чаепитии из гайвани.

В Эксклюзивной коллекции компании Ahmad Tea можно найти сразу обе основных категории чаев, прекрасно подходящих для проведения чайной церемонии. Белые чай представлены уникальным белым китайским чаем из провинции Фуцзянь «Белый Пион». Сторонники улунов получат удовольствие от чаев «Бриллиантовый Оолонг» и «Молочный Улун». После любой чайной церемонии многие люди чувствуют особую легкость сознания и прилив сил, что можно объяснить как мистическими свойствами чая, так и лечебным воздействием его природных антиоксидантов, очищающих организм от шлаков.

Кимун

Китайский черный чай, который выращивают в провинции Аньхой. Легенда о его появлении гласит, что в один прекрасный день английские войска появились в китайской деревне и присмотрели для своей расквартировки большие помещения, где происходил процесс производства чая. Местным жителям ничего не оставалось делать, как в спешке покинуть и здание, и чай. По прошествии суток англичане уехали, а китайцы вернулись за чаем. Подвергшийся весьма долгой ферментации, он сильно изменил свой вкус.

Кимун завоевал популярность в Англии уже в 1875 г. после первого появления на рынке. Поклонники чая, проводя ассоциацию с искусством виноделов, называют кимун «Бургундским чая» за его насыщенный аромат, легкий привкус «винности» и фруктов, за яркий красный цвет.

Кимун прекрасно сочетается с легкими закусками: это тот чай, который вовсе не нуждается в индивидуальном подходе, а вполне «терпит» различные добавки в виде сэндвичей, сладостей и булочек.

Заваривают кимун практически кипятком в течение одной минуты для первой заварки, и двух — для второй. Иногда, после слова «кимун» идет набор цифр, например, Keemun 1234, — они обозначают номер плантации.

Катехины

Катехины — это органические полифенольные соединения из группы флавоноидов, разновидность антиоксидантов. Они содержатся в темном шоколаде, яблоках, абрикосах, вишне, сливе, землянике, смородине, малине, шпинате, брокколи и многих других продуктах питания.

Но только в чае они являются одним их основообразующих компонентов. Больше всего катехинов «скрыто» в белом чае — 20-25 %, и немного меньше в зелёном чае — около 18%. Чем выше степень ферментации чайного листа, тем ниже содержание катехинов.

Одним из самых известных катехинов является танин, вещество, обладающее дубильными свойствами и характерным вяжущим вкусом.

Будучи биологически активными веществами, именно катехины определяют волшебные свойства чая как мощного средства профилактики здоровья человека. Антиоксиданты чая в 25-100 раз сильнее, чем другие природные антиоксиданты, например, витамины C и E.

Благодаря катехинам чай снижает количество свободных радикалов в организме человека, замедляет процессы старения и снижает риск появления онкологических заболеваний.

Помимо этого катехины обладают массой других полезных качеств. Они снижают уровень сахара в крови, уменьшают «плохой» холестерин и стимулируют «хороший», способствуют сжиганию жира. Катехины увеличивают упругость и проницаемость стенок капилляров, нормализуют деятельность пищеварительной системы, поддерживают баланс жидкости в организме, способствуют более эффективному усвоению витамина «С», обладают антибактериальным и противомикробным действием, укрепляя иммунную систему человека.

При ежедневном употреблении чая, особенно белого, появляется возможность в несколько раз снизить риск многих тяжелых заболеваний и продлить молодость. В Эксклюзивной коллекции компании Ahmad Tea представлен уникальный источник природных катехинов — редкий белый китайский чай из провинции Фуцзянь «Белый Пион». Так как этот чай собирается всего лишь один раз в году, весной, и производится в ничтожно малых количествах, он долгое время был вне поля зрения европейцев и только с недавних пор стал доступен для истинных гурманов.